Difusión del conocimiento de las ciencias médicas

01/08/2021

¨ El Edificio Enfermo¨ Parte l

Por Dra. Parra Alicia

. Lectura de 2 minutos

Los edificios enfermos  están, generalmente, equipados con aire acondicionado y con frecuencia es uno de los efectos de los llamados edificios ‘inteligentes» o muy tecnificados.

Sus ocupantes presentan quejas referentes a su salud en una proporción mayor a la que sería razonable esperar (>20%)

Síndrome del edificio enfermo (S.E.E.) es el nombre que se da al conjunto de síntomas diversos que presentan, predominantemente, los individuos en estos edificios y que no van en general acompañados de ninguna lesión orgánica o signo físico, diagnosticándose, a menudo, por exclusión.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) diferencia entre dos tipos distintos de edificio enfermo:

El que presentan los edificios temporalmente enfermos, en el que se incluyen edificios nuevos o de reciente remodelación donde los síntomas disminuyen y desaparecen con el tiempo, aproximadamente medio año, y el que presentan los edificios permanentemente enfermos cuando los síntomas persisten, a menudo durante años, a pesar de haberse tomado medidas para solucionar los problemas.

Normalmente para ningún edificio debe considerarse como evidente su pertenencia a la categoría de edificio permanentemente enfermo.

CARACTERÍSTICAS COMUNES SEGÚN LA O.M.S.:

Sin embargo, en la práctica, estos edificios tienen, según Ia OMS, una serie de características comunes:

  • Casi siempre tienen un sistema de ventilación forzada que generalmente es común a todo el edificio o a amplios sectores y existe recirculación parcial del aire. Algunos edificios tienen la localización de las tomas de renovación de aire en lugares inadecuados mientras que otros usan intercambiadores de calor que transfieren los contaminantes desde el aire de retorno al aire de suministro.
  • Con frecuencia son de construcción ligera y poco costosa.
  • Las superficies interiores están en gran parte recubiertas con material textil, incluyendo paredes, suelos y otros elementos de diseño interior, lo cual favorece una elevada relación entre superficie interior y volumen.
  • Practican el ahorro energético y se mantienen relativamente calientes con un ambiente térmico homogéneo.
  • Se caracterizan por ser edificios herméticos en los que, por ejemplo, las ventanas no pueden abrirse.
SÍNTOMAS:
  • Irritaciones de ojos, nariz y garganta.
  • Sensación de sequedad en membranas mucosas y piel.
  • Respiración dificultosa.
  • Eritemas (Erupciones cutáneas).
  • Comezón.
  • Hipersensibilidades inespecíficas.
  • Náuseas, mareos y vértigos.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga mental.
  • Elevada incidencia de infecciones respiratorias y resfriados.

En ciertos edificios pueden, además, estar potenciadas algunas enfermedades comunes del individuo, tales como sinusitis y algunos tipos de eczemas.

Los síntomas son más frecuentes por la tarde que por la mañana, el personal de oficina es más propenso que el directivo a experimentar molestias, estas molestias son más frecuentes en el sector público que en el privado y las quejas son más abundantes cuanto menos control tiene la gente sobre su entorno.

Hay que considerar los ¨factores de riesgo¨ que,  dada su extensión,   ameritan  realizarlo  en forma independiente.

Fuentes:

* Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales-España: NTP 289: Síndrome del edificio enfermo: factores de riesgo

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